Szellemi-lelki örökségük ma is hat

Az ünneplés a rend templomában kezdődött szentmisével. Előtte Knáb Judit tartományfőnöknő mondta el bevezető gondolatait, a veszprémi angolkisasszonyok Sancta Maria Intézetének történetét felidézve. Az iskola alapítása Ranolder János püspök nevéhez fűződik, aki fontosnak tartotta, hogy egyházmegyéjében a nőnevelésnek otthont teremtsen. 1860 augusztusára készült el a templom és a rendház, melybe beköltöztek az első nővérek, s ott elemi iskolát alapítottak, majd később elindították a tanítóképzést is. Az intézmény az első világháborúig hatosztályos gyakorlóiskolává bővült, s a háború végén a női felsőkereskedelmi képzés is megkezdődhetett. Az egyházi iskolák 1948-ban bekövetkező államosítása, majd 1950-ben a szerzetesrendek feloszlatása derékba törte az addig folyamatosan emelkedő színvonalú és töretlen oktató-, nevelőmunkát, s szétszórta a közösséget. Az angolkisasszonyok negyvennégy év fájdalmas tapasztalatai után 1992-ben visszatérhettek Veszprémbe, ahol Molnár M. Edit házfőnöknő vezetése alatt bontakozott ki újra az angolkisasszonyok veszprémi közössége öt fővel. Az ő kitartó szervezőmunkájával indulhatott meg a Szilágyi Erzsébet Keresztény Általános Iskola is, mely az egykori intézmény szellemi utódjának tekinthető (bár ez az intézmény nem a rend, hanem az egyházmegye fenntartásában áll). Knáb Judit szólt a rend jelenlegi helyzetéről is, az új hivatások csökkenéséről, intézményeik fenntartási nehézségeiről. Ennek következménye, hogy Veszprémben jelenleg csak egy idős nővér él ma már. Ugyanakkor kifejezte reménységüket, Isten gondoskodó szeretetébe vetett hitüket a jövőt illetően, s ehhez kérte az egybegyűltek imáit is. A szentmisét László Dezső plébános és Kocsis Tamás mutatta be, felajánlva azt az élő és elhunyt nővérekért, tanárokért, növendékekért. Szentbeszédében a plébános az evangélium tanításával analógiát vonva – „a mennyek országa hasonlít a szántóföldbe elrejtett kincshez” – mutatott rá: az a kincs, amit a rendház nővérei százötven éve elrejtettek az emberi lelkekbe, a tanítványok lelkébe, hogy kamatozzon, máig világító erő, s máig példa az utód iskola tanárai és diákjai számára is. A szentmise után a rendház aulájában márvány emléktáblát szentelt fel a plébános a 2005-ben elhunyt Molnár M. Edit nővér emlékére. Méltatták a nővér életútját, hitvalló életpéldáját, közösségformáló személyiségét, nyitottságát az emberekkel. Majd a Szilágyi-iskolában a diákok csengettyű-együttese adott ünnepi műsort az egybegyűlteknek, a tartományfőnöknő vetített képes előadást tartott a rend magyarországi történetéről, meghurcoltatásáról, illetve Irányi László, a rendház épületében működő szakközépiskola igazgatója felidézte az államosítás történetét.