A vétkeseknek felelniük kell…

Levelében a pápa emlékeztet arra a nagylelkű, gyakran hősies szerepre, amelyet a történelem során az ír misszionáriusok Európa kulturális fejlődésében betöltöttek, nagymértékben hozzájárulva a kereszténység elterjesztéséhez minden földrészen. Az utóbbi években Írországban a hitet számos kihívás érte, mint a gyors társadalmi változások, a hagyományos szentségi gyakorlatokhoz való ragaszkodás hanyatlása. A fiatalok ellen elkövetett szexuális visszaéléseket ezeken túlmenően különféle konkrét tényezők okozták, mint a nem megfelelő erkölcsi és spirituális képzés a szemináriumokban és noviciátusokban. A botrányok elkerülése érdekében azután helytelenül az egyház jó hírnevéért való aggodalom került az első helyre, ezért elmulasztották az érvényben lévő kánonjogi büntetések alkalmazását, amikor pedig szükségesek lettek volna. Csak a válságot előidéző összes tényezőt figyelmesen vizsgálva lehet pontosan megállapítani a kiváltó okokat, és hatékonyan orvosolni a problémát. A Szentatya már 2006-ban arra buzdította az ad limina látogatásukat végző ír főpásztorokat, hogy állapítsák meg, mi történt a múltban, és hozzanak megfelelő intézkedéseket, nehogy a jövőben hasonló előfordulhasson. A pápa többször is találkozott az áldozatokkal, imádkozott velük és értük, és erre kész a jövőben is. 2010-ben XVI. Benedek pápa Rómába hívta az ír püspököket, hogy közösen vizsgálják meg a kérdést, különösen a gyermekeket védő egyházi jogszabályokat. Levelében a pápa azután a visszaélések áldozataihoz fordul. Tudatában van annak a rettenetes árulásnak, amely szenvedést okozott, és nagyon sajnálja, hogy annyit kellett eltűrniük. Számos esetben senki sem akarta meghallgatni őket. Az áldozatok egy idő után ráébredtek, hogy nem menekülhetnek szenvedésük elől. A Szentatya arra kéri őket, hogy bármennyire nehéz, bocsássanak meg, és engesztelődjenek ki az egyházzal. Az egész egyház nevében kifejezi szégyenét és lelkiismeret-furdalását. Az áldozatok azonban ne veszítsék reményüket: az egyház szeretetközösségében találkozhatunk Jézus Krisztussal, aki maga is az igazságtalanság és a bűn áldozatává vált. A fiatalokat szexuálisan kihasználó papokat és szerzeteseket arra emlékezteti a pápa, hogy bűnös tetteikért, az elkövetett bűntényekért felelniük kell Isten és az erre a célra létrehozott bíróságok előtt. Elárulták az egyházi rend szentségét, és szégyent hoztak társaikra. Nagy kárt okoztak nemcsak az áldozatoknak, hanem a papságról és szerzetesi életről alkotott közfelfogásnak is Írországban. Ismerjék el nyilvánosan bűnösségüket, vessék alá magukat az igazságszolgáltatásnak, de ne kételkedjenek Isten irgalmasságában, amely a legnagyobb bűnösökre is vonatkozik. Az ír püspökökhöz fordulva a pápa rámutat azokra a súlyos tévedésekre és mulasztásokra, amelyeket sokan közülük elkövettek, mert nem alkalmazták megfelelő módon a kánonjogi eljárásokat, amikor tudomást szereztek a visszaélésekről. A Szentatya arra buzdítja az ír főpásztorokat, hogy továbbra is határozottan törekedjenek a múlt hibáinak orvoslására, és előzzék meg hasonló esetek előfordulását. Teljes mértékben alkalmazzák a kánonjogot, együttműködve az illetékes polgári hatóságokkal. Kötelezzék el magukat az életszentség útján, mutassanak példát, bátorítsák papjaikat és a világi híveket. Az ír helyi egyház megújulására a pápa javasolja, hogy egy éven át mindnyájan tartsanak péntekenként bűnbánatot, és ajánlják fel vezeklésüket a visszaélésekért. Járuljanak gyakran a kiengesztelődés szentségéhez, és tartsanak szentségimádást. A pápa a Római Kúria bevonásával apostoli vizitációt kíván elrendelni néhány egyházmegyében, szerzetesi kongregációban és szemináriumban. Javasolja továbbá, hogy tartsanak országos missziót Írországban. Imádkozzanak ebben a nehéz időszakban az ír helyi egyház gyógyulásáért és megújulásáért – olvasható a pápai levél végén.