A meredek út nehéz állomása

Az 1974. február 2-i változások a magyar püspöki karban ugyanis az esztergomi érseki szék megüresedetté nyilvánításával függtek össze. Úgy ítélték meg, hogy orvosolni kell az esztergomi főegyházmegye helyzetét, miután Mindszenty bíboros már több mint huszonöt éve nem gyakorolhatta főpásztori kötelességeit. VI. Pál pápa úgy látta – mint azt Agostino Casaroli bíboros emlékiratában megírta -, hogy ebből következően jóvátehetetlen kár éri a lelkeket és a magyar egyházat. A pápa többször személyes levélben kérte Mindszenty József lemondását érseki székéről. A bíboros azonban nem hitt abban, hogy a magyar egyház súlyos gondjainak megoldását elsősorban püspökök kinevezésével lehet orvosolni. Ugyanakkor nem vetett számot azzal, hogy a diktatúra elég sikeresen igyekezett lejáratni az ő ellenállását a társadalom egy része előtt. Természetesen a pápa és a bíboros egyaránt lelkipásztori szempontból érvelt, a bíboros végül engedelmesen tudomásul vette a pápai döntést, de Agostino Casaroli kifejezése szerint „rettenetes csapás” volt számára felmentése 1974. február 5-én. Esztergom főpásztora 1974. február 2-án Lékai László püspök lett, apostoli kormányzóként. Veszprémben Kádár László Gábor ciszterci segédpüspök lépett helyére, ugyancsak apostoli kormányzóként. A sokáig Dunabogdányba „száműzött” Kisberk Imre püspök végre megyés püspök lehetett Székesfehérvárott. Bánk József püspök, az egyházjog professzora 1974-től négy éven át egri érsek volt. Az ő életútja jelzi talán legjobban a korabeli egyházpolitikai helyzet bizonytalanságát. Agostino Casaroli mondatai kívánkoznak ide: „Az út, amelyen a Szentszék a kelet-európai országok egyházainak szolgálatában haladni kényszerült, nyilvánvalóan meredek volt, akárcsak Mindszenty bíboros esetében. VI. Pál, aki annyira körültekintő és alapos, ugyanakkor habozó és bizonytalan volt, fájdalmasan élte meg azokat az ellentmondásokat, amelyek közepette döntését meg kellett hoznia, de pontosan tudta, hogy nincs más lehetséges út.”

Ki kicsoda?

Lékai László (1910-1986). 1972-től 1974-ig püspök, veszprémi apostoli kormányzó. 1974. február 2-tól esztergomi apostoli kormányzó, 1976. február 12-től prímás, esztergomi érsek. Májustól bíboros.

Kádár László Gábor (1927-1986) 1972-től veszprémi segédpüspök. 1974. február 2-tól veszprémi apostoli kormányzó. 1975. január 10-től veszprémi megyés püspök. 1978. március 2-tól egri érsek.

Kisberk Imre (1906-1982) 1951-től székesfehérvári segédpüspök. 1969-ig a dunabogdányi plébániára „száműzve”. 1969. január 23-tól székesfehérvári apostoli kormányzó. Közben 1971 és 1974 között esztergomi apostoli kormányzó is. 1974. február 2-tól székesfehérvári megyés püspök.

Bánk József (1911-2002) az egyházjog professzora. 1964-től győri segédpüspök. 1966-1968: győri apostoli kormányzó. 1969-1974: váci megyés püspök. 1974-től 1978-ig egri érsek. 1978-tól 1987-ig váci érsek-püspök.