Változatos korallvirágok

A tömött korallvirágra (Kalanchoë blossfeldiana) egy francia botanikus bukkant rá Madagaszkáron, és egy bizonyos Blossfeld nevű berlini kertész kezdett a nemesítésével foglalkozni a múlt század harmincas éveiben. Pozsgás voltára a sötétzöld, húsos levelek utalnak. Az eredetileg piros virágú alapfaj ma már fehér, sárga, rózsaszínű és mélybordó színekben is pompázik. A növény annál dúsabban bokrosodik, minél gyakrabban visszacsípik a hajtásait. Melegigényes, ezért télen tegyük a lakás világos, napos részébe. A májusi fagyok múltával szépen díszítheti az erkélyládát. A cicafülű korallvirág (K. tomentosa) onnan kapta magyar nevét, hogy a hat-hét centiméter hosszú ovális leveleket (és az egész növényt) ezüstfehér nemezes szőr borítja, és szinte kínálkozik a simogatásra. A levélcsúcsokat gyakran díszítik fekete pontocskák, vagy mélybarna szegély húzódik végig rajtuk. Erénye a cicafülűnek, hogy sárgáslila virágait télen hozza. Az egyik leglátványosabb levelű faj a barna korallvirág. Ennek nem a virága bársonybarna, hanem a háromszög alakú, tenyérnyi méretű levélfelülete, míg a fonákja molyhos és olajzöld. Bár bokros növekedésű, sokkal mutatósabb, ha egytörzsesre nevelik. Eredeti élőhelyén – Madagaszkáron – termetes, négyméteres bokorrá nő, ám cserépben nevelve kordában tartható a mérete. A barna korallvirág tél végén hozza sárga virágait, de csak akkor, ha már elérte a kétméteres magasságot.  A korallvirágok egy része elevenszülő. Hogyan történik a születés? A levelek szélén és a csúcsrészén kis növénykék fejlődnek, amelyeken vékony gyökérszálacskák is kifejlődnek. Ezek, amikor meg akarnak válni az anyanövénytől, lepotyognak a földre, és ahol kedvező talajra lelnek, ott gyökeret eresztenek. Elevenszülő az ernyős sarjika is. Hengeres levelei szürkészöldek, barnáspiros foltokkal. Ennél a fajnál a kis sarjak nemcsak a levélcsúcsokon fejlődnek, hanem sokszor még a szárakon és a virágokon is. Különleges látványt nyújt a harang alakú, bogernyőben nyíló virágzat: apró, sárgás-piros, négyszirmú virágok sokasága vonzza a tekintetet.  A korallvirágok nevelése még a kezdő kertészkedőnek sem jelenthet gondot. Mindegyikük napfénykedvelő növény. Tavasztól őszig ebben nem is szenved hiányt, ellenben télen a lakásban bizony szűkében van a fénynek. Tegyük közel az ablakhoz, de ne zsúfoljuk más növények közé, hagyjunk körülötte teret. Átültetéskor keverjünk a tápdús virágföldhöz harmad rész szemcsés homokot, amely könnyen átereszti a vizet. Az ám, a víz! Túlöntözéssel egy-kettőre tönkretehetjük, ezért mindig csak akkor locsoljuk meg a korallvirágokat, amikor a föld felső néhány centimétere száraznak tűnik.