Magyar katolikusok kálváriája Clevelandben

A bezárásra ítélt hatodik magyar templom a Szent Imre (a plébánia a Clevelandi Magyar Cserkészek és a Magyar Iskola otthona is egyben). A tervek szerint a nyár közepére már csak az Árpád-házi Szent Erzsébet plébánia maradna meg a magyarok számára Clevelandben. A Szent Imre-templom hatszáz fős – a bezárást ellenzők adatai szerint gazdasági szempontból is stabil – egyházközségének megmentéséért a helyi kezdeményezésekkel párhuzamosan széles körű civil – több esetben diplomáciai támogatással is járó – összefogás bontakozott ki, ahogy arról korábban számos magyarországi sajtóorgánum is beszámolt. A magyar egyház részéről Erdő Péter bíboros tavaly decemberben nyílt levélben fordult Richard Gerard Lennon püspökhöz azzal a kéréssel, hogy „amennyiben lehetséges, szíveskedjék a templomot a magyar közösség használatára meghagyni, vagy ha az már nem lehetséges, akkor a magyar szenteket ábrázoló, színes üvegablakokat a magyar katolikus közösségnek ajándékozni.” A bíboros megbízásából Cserháti Ferenc, a külföldi magyarok lelkipásztori ellátásával megbízott püspök Clevelandben járva tárgyalt az egyházmegye vezetőjével. Cserháti püspök lapunknak elmondta: „Ahol csak lehetett, szóba hoztam az egyházközség ügyét. A magyar egyházi vezetés nevében személyesen beszéltem Lennon püspökkel és a segédpüspökkel is, mert természetesen amellett vagyunk, hogy a Szent Imre-templom megmaradjon. A hívek oldalán állunk. Javasoltam, hogy amíg papot tudunk biztosítani a plébánia számára, a püspök hagyja meg ezt a magyar egyházközséget. Richard Gerard Lennon azt ígérte, hogy a magyaroknak meghagy egy saját, úgynevezett etnikai plébániát (ez utóbbi lenne a Szent Erzsébet plébánia – a szerk.), s ezt ebben a nehéz helyzetben pozitívumként kell értékelnünk.” – A külföldi magyarok lelkipásztori ellátásával megbízott főpásztor arról is tájékoztatta lapunkat, hogy a Vatikán segítségét is kérte az ügyben. A Szent Imre-templom hívei és támogatói legutóbb február 14-én tartottak gyűlést, ahol a további teendőket egyeztették. Az Új Ember kérésére Peller Miklós, az egyházközség ügyvivője adott tájékoztatást az ülésről. „A clevelandi Szent Imre egyházközségnek 2009. május 5-én a vatikáni Papi Kongregációhoz benyújtott folyamodása kérte a clevelandi egyházmegye Richard G. Lennon püspöke által kihirdetett bezárási rendeletének érvénytelenítését, ugyanakkor a bezárási folyamat végrehajtásának a döntés meghozataláig terjedő felfüggesztését. A Papi Kongregáció ez idáig nem hozott döntést a clevelandi Szent Imre-egyházközség bezárásával kapcsolatban… Éppen ezért, hogy megakadályozzuk egyházközségünk megsemmisülését, templomunk bezárását és a templomberendezés leszerelését, egyéni, hitelesített aláírásokkal ellátott és a kongregációhoz címzett levélkérvényeket gyűjtöttünk egyházközségünk híveitől, amelyben kifejezetten és nagyon határozottan kérjük a kongregációt, hogy függessze fel a bezárási folyamatot mindaddig, amíg a döntésük megszületik.” Peller Miklós tájékoztatása szerint a hitelesített leveleket a washingtoni apostoli nunciatúrán keresztül továbbítják a papi kongregációhoz. „Továbbra is igyekszünk nyomást gyakorolni és hatni a Vatikánra, hogy a kongregáció igazságos döntést hozzon, egy olyan döntést, amely nem okoz a lelkekben maradandó kárt, és nem semmisít meg egy élő közösséget, annak óhaja ellenére.” Az ügyvivő az egyházközség hívei nevében a magyar katolikus egyházi vezetőktől is kéri, hogy „folyamodjanak a Papi Kongregációhoz érdekünkben, hogy találjanak megoldást a Szent Imre-templom életben tartására.”