Egyiptomból jött csillagcsokor

Az Afrika trópusi vidékeiről származó csillagcsokor örökzöld cserje, magassága cserépben nevelve nem haladja meg a harminc-negyven centimétert. Lándzsa alakú fűzöld vagy ennél erőteljesebb tónusú levelei enyhén barázdáltak és szőrösek. A virágbugák lapos ernyőt formálnak, és rajta százával nyílnak az apró, ötszirmú virágok. Színük fajon- és fajtánként lehet fehér, karmazsinvörös, halvány és mélyrózsaszín, lila vagy bordó. A csillagcsokrot trópusi vidékeken kerti cserjeként ültetik, ott magassága eléri a másfél métert. Jól tűri – sőt megkívánj – a metszést, és ennek következtében egyre több hajtást növeszt, virágbugák sokaságával. Hogyan is járjunk a kedvében, ha a lakásunkba került egy cserép szépséges csillagcsokor? A hideg hónapok beköszöntével tegyük világos, meleg helyre, és öntözzük szorgalmasan. A virágzás kezdetétől fogva kényeztessük kéthetente tápoldattal is, és akkor bízhatunk abban, hogy folyamatosan virágzik február elejéig. Ahol száraz a szoba levegője, ott célszerű naponta állott vízzel permetezni a növényt. A virágzási hullám múltával mérsékeljük az öntözést, a tápoldatozást pedig hagyjuk abba. Ekkor jön el a metszés ideje: vágjunk le minden csúcshajtást egyforma magasságban, előtte azonban készítsünk elő virágfölddel töltött szaporító ládát vagy cserepet, amibe a lenyesett hajtásokat betűzdeljük. Érdemes új növényeket készíteni, és nemcsak ajándékozási szándékkal, hanem azért is, mert a csillagcsokor nem hosszú életű. Három-négy év után alábbhagy a virágzási kedv, és akkor jó, ha van utánpótlás. A megmetszett növényt március-áprilisban ültessük át homokkal kevert dús virágföldbe, és a májusi fagyokig tartsuk bent a lakásban. Amikor éjszaka már nem süllyed a hőmérő higanyszála tíz fok alá, a növényt kitehetjük a szabadba, laza lombú fa árnyékába vagy félárnyékos teraszra. A nyáron szabadban tartott növény jóval erőteljesebb és ellenállóbb lesz. Fontos azonban tudni, hogy plusz tíz fok alatti hőmérséklet káros a számára.

Fehér, kárminvörös, rózsaszínű és élénkpiros fajtáit megtalálhatjuk a virágüzletekben vagy a növénykiállításokon.